Moving (again)

February 15, 2010

Hey! This is my last post here. For a very light blogger like me, I think Google Buzz suits me better –I can combine short and not-so-short posts there, have them readily searchable, control its privacy settings per post, and not feeling utterly miserable for not updating regularly. My buzzes will appear in this address.

Thank you to everyone who has visited here, and special thanks to those who have contributed with comments and criticism. Please come round over there, too –I’d love to.

In the Town

December 23, 2009

Happy Christmas, my dear readers: thank you for your time and for your caring for these poor annotations of mine.

In the Town

Anon.

Joseph

Take heart, the journey’s ended:
I see the twinkling lights,
Where we shall be befriended
On this the night of nights.

Mary

Now praise the Lord that led us
So safe into the town,
Where men will feed and bed us,
And I can lay me down.

Joseph

And how then shall we praise him?
Alas, my heart is sore
That we no gifts can raise him,
We are so very poor.

Mary

We have as much as any
That on the earth do live,
Although we have no penny,
We have ourselves to give.

Joseph

Look yonder, wife, look yonder!
A hostelry I see,
Where travellers that wander
Will very welcome be.

Mary

The house is tall and stately,
The door stands open thus;
Yet husband, I fear greatly
That inn is not for us.

Joseph

God save you, gentle master!
Your littlest room indeed
With plainest walls of plaster
Tonight will serve our need.

Host

For lordlings and for ladies
I’ve lodgings and to spare;
For you and yonder maid is
No closet anywhere.

Joseph

Take heart, take heart, sweet Mary,
Another inn I spy,
Whose host will not be chary
To let us easy lie.

Mary

O aid me, I am ailing,
My strength is nearly gone;
I feel my limbs are failing,
And yet we must go on.

Joseph

God save you, Hostess, kindly!
I pray you, house my wife,
Who bears beside me blindly
The burden of her life.

Hostess

My guests are rich men’s daughters,
and sons, I’d have you know!
Seek out the poorer quarters,
where ragged people go.

Joseph

Good sir, my wife’s in labour,
some corner let us keep.

Host

Not I: knock up my neighbour,
and as for me, I’ll sleep.

Mary

In all the lighted city
where rich men welcome win,
Will not one house for pity
Take two poor strangers in?

Joseph

Good woman, I implore you,
Afford my wife a bed.

Hostess

Nay, nay. I’ve nothing for you
Except the cattle shed.

Mary

Then gladly in the manger
Our bodies we will house,
Since men tonight are stranger
Than asses are and cows.

Joseph

Take heart, take heart, sweet Mary,
The cattle are our friends,
Lie down, lie down, sweet Mary,
For here our journey ends.

Mary

Now praise the Lord that found me
This shelter in the town,
Where I with friends around me
May lay my burden now.

(Taken from Michael Harrison and Christopher Stuart-Clark’s The Young Oxford Book of Christmas Poems)

Imagina (i sé que és molt imaginar) que el primer dia de classe a l’Institut, en la primera classe de Biologia que has tingut mai, el professor, abans de dir bon dia, de demanar els noms, de mirar suspicaçment els alumnes, comença així:

Your cells are a country of ten thousand trillion citizens, each devoted in some intensively specific way to your overall well-being. There isn’t a thing they don’t do for you. They let you feel pleasure and form thoughts. They enable you to stand and stretch and caper. When you eat, they extract the nutrients, distribute the energy, and carry off the wastes but they also remember to make you hungry in the first place and reward you with a feeling of well-being afterward so that you won’t forget to eat again. They keep your hair growing, your ears waxed, your brain quietly purring. They manage every corner of your being. They will jump to your defense the instant you are threatened. They will unhesitatingly die for you—billions of them do so daily. And not once in all your years have you thanked even one of them. So let us take a moment now to regard them with the wonder and appreciation they deserve.

I que, abans que hagis aconseguit fer pestanyejar els ulls, continua així:

If you could visit a cell, you wouldn’t like it. Blown up to a scale at which atoms were about the size of peas, a cell itself would be a sphere roughly half a mile across, and supported by a complex framework of girders called the cytoskeleton. Within it, millions upon millions of objects—some the size of basketballs, others the size of cars—would whiz about like bullets. There wouldn’t be a place you could stand without being pummeled and ripped thousands of times every second from every direction. Even for its full-time occupants the inside of a cell is a hazardous place. Each strand of DNA is on average attacked or damaged once every 8.4 seconds—ten thousand times in a day—by chemicals and other agents that whack into or carelessly slice through it, and each of these wounds must be swiftly stitched up if the cell is not to perish.

Per acabar d’aquesta manera:

When cells are no longer needed, they die with what can only be called great dignity. They take down all the struts and buttresses that hold them together and quietly devour their component parts. The process is known as apoptosis or programmed cell death. Every day billions of your cells die for your benefit and billions of others clean up the mess. Cells can also die violently—for instance, when infected—but mostly they die because they are told to. Indeed, if not told to live—if not given some kind of active instruction from another cell— cells automatically kill themselves. Cells need a lot of reassurance.

Ara deixa d’imaginar i torna al llibre: Tema 13, La cèŀlula. La cèŀlula es compon de membrana, citoplasma i nucli. La membrana…

(excerpts from Bill Bryson’s A Short History of Nearly Everything)

Jo sign

December 4, 2009

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial – un organismo dependiente del ministerio de Cultura -, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Si quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

Rima i Roma

November 30, 2009

BONA FORTUNA. Santiago Auserón cercava una rima per a la frase hace falta valor en la que havia d’aparellar-li, ven a la escuela de … i, mancat d’inspiració i potser una mica estret de temps, hi va colar calor. I vés per on, l’èxit és immediat, i els versets són ara un clàssic del pop espanyol.

CASUíSTICA RELIGIOSA. El creient egoista creu en Déu quan el necessita i no hi creu la resta del temps. El creient altruista hi creu a les set del matí, quan s’aixeca, però ha deixat de creure-hi a les dotze del vespre, quan se’n va al llit –i fins l’endemà, en què tot recomença.

I ja està bé així. Fora d’això, tot és teologia.

Muertos, o algo peor

November 22, 2009

Dies abans de la notícia d’avui en què, com podeu llegir, els qui no combreguen amb la tesi oficial del canvi climàtic ja poden anar plegant veles, que ben se n’ocupa l’establishment científic de què no publiquen, vaig quedar astorat de llegir aquestes dades que presentà n’Arcadi Espada. Resulta que, després d’anys d’haver estat induïts a pensar que a Ciudad Juárez es mataven dones, i només dones, i només pel fet de ser-ho, u se n’assabenta ara de les xifres. Les corresponents a enguany mostren que han mort 114 dones, i sorpresa: 1386 homes. A El Pais hi deuen haver llegit n’Espada, perquè avui, curiosament, posen feminicidi entre cometes.

Take Off Your Old Brown Shoes

November 20, 2009

A LA JAPONESA. I a l’aràbiga, i a la nòrdica, i a la de qualsevol cultura que sap valorar la importància de la higiene i que s’esforça en honorar-la; així ho hem començat a fer a ca nostra, on les sabates, ara, queden a la porta. I ja estem notant els primers efectes –la casa ha tornat més íntima, més pròpia, i s’hi està (encara) més a gust.

DELUSIONS NO MORE. M. ja sap que, de Santes i de Reis, no n’hi ha. Ens va fer la pregunta l’altre dia, plantejada negativament, tot esperant confirmació de la denegació. I l’hi vàrem donar, naturalment –quin descans! Aquesta mentida, tan blanca i piadosa i venial com una mentida pot esser, però mentida al cap i a la fi, i mentida de cap a peus, era per mi com una espineta clavada en la bufeta de les coses ben fetes.

UNA ALTRA DE MíNIMS. Ser feliç, és no ser infeliç?