Imagina (i sé que és molt imaginar) que el primer dia de classe a l’Institut, en la primera classe de Biologia que has tingut mai, el professor, abans de dir bon dia, de demanar els noms, de mirar suspicaçment els alumnes, comença així:

Your cells are a country of ten thousand trillion citizens, each devoted in some intensively specific way to your overall well-being. There isn’t a thing they don’t do for you. They let you feel pleasure and form thoughts. They enable you to stand and stretch and caper. When you eat, they extract the nutrients, distribute the energy, and carry off the wastes but they also remember to make you hungry in the first place and reward you with a feeling of well-being afterward so that you won’t forget to eat again. They keep your hair growing, your ears waxed, your brain quietly purring. They manage every corner of your being. They will jump to your defense the instant you are threatened. They will unhesitatingly die for you—billions of them do so daily. And not once in all your years have you thanked even one of them. So let us take a moment now to regard them with the wonder and appreciation they deserve.

I que, abans que hagis aconseguit fer pestanyejar els ulls, continua així:

If you could visit a cell, you wouldn’t like it. Blown up to a scale at which atoms were about the size of peas, a cell itself would be a sphere roughly half a mile across, and supported by a complex framework of girders called the cytoskeleton. Within it, millions upon millions of objects—some the size of basketballs, others the size of cars—would whiz about like bullets. There wouldn’t be a place you could stand without being pummeled and ripped thousands of times every second from every direction. Even for its full-time occupants the inside of a cell is a hazardous place. Each strand of DNA is on average attacked or damaged once every 8.4 seconds—ten thousand times in a day—by chemicals and other agents that whack into or carelessly slice through it, and each of these wounds must be swiftly stitched up if the cell is not to perish.

Per acabar d’aquesta manera:

When cells are no longer needed, they die with what can only be called great dignity. They take down all the struts and buttresses that hold them together and quietly devour their component parts. The process is known as apoptosis or programmed cell death. Every day billions of your cells die for your benefit and billions of others clean up the mess. Cells can also die violently—for instance, when infected—but mostly they die because they are told to. Indeed, if not told to live—if not given some kind of active instruction from another cell— cells automatically kill themselves. Cells need a lot of reassurance.

Ara deixa d’imaginar i torna al llibre: Tema 13, La cèŀlula. La cèŀlula es compon de membrana, citoplasma i nucli. La membrana…

(excerpts from Bill Bryson’s A Short History of Nearly Everything)

Jo sign

December 4, 2009

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial – un organismo dependiente del ministerio de Cultura -, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Este manifiesto, elaborado de forma conjunta por varios autores, es de todos y de ninguno. Si quieres sumarte a él, difúndelo por Internet.

Take Off Your Old Brown Shoes

November 20, 2009

A LA JAPONESA. I a l’aràbiga, i a la nòrdica, i a la de qualsevol cultura que sap valorar la importància de la higiene i que s’esforça en honorar-la; així ho hem començat a fer a ca nostra, on les sabates, ara, queden a la porta. I ja estem notant els primers efectes –la casa ha tornat més íntima, més pròpia, i s’hi està (encara) més a gust.

DELUSIONS NO MORE. M. ja sap que, de Santes i de Reis, no n’hi ha. Ens va fer la pregunta l’altre dia, plantejada negativament, tot esperant confirmació de la denegació. I l’hi vàrem donar, naturalment –quin descans! Aquesta mentida, tan blanca i piadosa i venial com una mentida pot esser, però mentida al cap i a la fi, i mentida de cap a peus, era per mi com una espineta clavada en la bufeta de les coses ben fetes.

UNA ALTRA DE MíNIMS. Ser feliç, és no ser infeliç?

Esguards de llibertat

November 4, 2009

TACONS. A sota d’una dona desitjable sempre hi ha una sabata de taló alt.

OCCIDENT. La meua veïna, una moreta mare de dos al.lots que al poc de ser arribada davallava el cap i evitava la mirada quan t’hi creuaves, saluda ara amb un somriure preciosament tímid; i els ulls, per damunt del vel, li brillen. Benvinguda siga.

EL PRINCIPI DE LA CAPITULACIó. Més Cioran, ‘Ese maldito yo’:

En el límite de la noche. Nadie ya, sólo la irrupción de los minutos. Cada uno de ellos fingiendo acompañarnos y esfumándose luego –deserción tras deserción.

Ser objetivo es la prueba de una perturbación inquietante. Quien dice vivo dice parcial: la objetividad, fenómeno tardío, síntoma alarmante, es el comienzo de la capitulación.

Decepcionados por todos, es inevitable que acabemos siéndolo por nosotros mismos; a no ser que hayamos comenzado por ahí.

La rabia de no haberse extraviado como los demás, de haber acertado: esa es la miseria secreta de más de un desengañado.

Cada uno se agarra como puede a su mala estrella.

No aceptaba vivir a remolque de Dios.

Se necesita una gran dosis de insensibilidad para no… (make it large).

‘Estudiar no vol pas dir solament llegir i repetir. Estudiar vol dir llegir i a més a més reflexionar, relacionar, integrar, detallar, aclarir, absorbir, rebutjar, decidir –saber el que té importància i el que no en té. És una operació enormement complexa i al mateix temps naturalíssima. Estudiar és fer funcionar l’esperit, partint de vegades de l’esperit mateix o per incitació de coses que provoquen una curiositat: és a dir, que agraden positivament. El que no agrada, el que no provoca un grau o altre de fascinació, no pot ésser objecte de reflexió, d’estudi. No hi ha atenció ni aproximació possible. Estudiar és una forma de l’amor –en definitiva una forma de la sensualitat: la carícia mental més fina i delicada que l’esperit pot produir’.

Josep Pla, El quadern gris

I am the mob

June 2, 2009

Pensava d’escriure una entrada al voltant de com el tennis ha passat de ser un esport de cavallers, on s’aplaudien els encerts i s’ignoraven els errors, a un de brètols on la massa s’alimenta, però en Toni Nadal m’ha estalviat de fer-ho:

Toni Nadal: “El público de París es estúpido”